楽器について

中国琵琶の假指甲(付け爪)の素材と加工方法、装着時のテープの巻き方について

この記事では、中国琵琶の假指甲(付け爪)の素材と加工方法、装着時のテープの巻き方について説明します。

假指甲(jia zhi jia)とは

中国琵琶を演奏する時は、右手の5本の指に付け爪を付ける必要があります。その付け爪の事を中国語で、假指甲(jia zhi jia)といいます。中国琵琶の弦はスチールで出来ており、自分の爪で弾くと強度が足りなくてきちんとした音が出ません。假指甲(jia zhi jia)は、ギターで言えばピック、三味線で言えばバチにあたるものです。
その素材には人工のものと、天然のものとがあり、素材や品質によっても音色が変わってきます。假指甲(jia zhi jia)は、それぞれテープで指に固定して使用します。

假指甲(jia zhi jia)の素材

ナイロン製・セルロイド製の假指爪

ナイロン製や、セルロイドなど人工の素材で作られた假指爪の見た目は、多くの場合透明か白濁した半透明です。うすいオレンジ色やブルーの色がついているものもあります。
セルロイド製の假指爪↴

サイズはフリーサイズのため、大きめで売られていますので、購入後は自分の爪に合わせて加工して使用するのが一般的です。雑音が生じにくく、大きさの加工も簡単で、価格が手頃なため、現在はこのタイプの假指爪が主流となっています。欠点を上げるとすれば、素材が天然のものより柔らかいため、使用に伴って摩耗していくので、減り具合をみて定期的に新しいものと交換する必要がある事です。

べっこう製・牛の角製の假指爪

假指爪には、玳瑁(タイマイ)と呼ばれるべっこう(海亀の甲羅)製や水牛の角などの天然の素材で作られた物もあります。
べっこう爪
このような天然の素材の物は、自分で大きさを加工することが難しい為、初めからサイズを大・小に分けて売っている場合が多いです。天然の素材の假指爪は、はさみなどで切ると割れてしまうので、どうしても大きさの微調整が必要な場合は、紙やすりなどで削って行います。価格帯は、人工の素材より高めですが、すり減る頻度が少ないので、長く使用できます。音質は硬く明瞭です。

假指甲(jia zhi jia)の加工方法

ナイロン製や、セルロイドなど人工の素材で作られた假指爪は、購入した時の状態だと、サイズが自分の指に合わなかったり、先端が滑らかでなかったりするので多くの場合は加工が必要です。
5つの假指爪は、特徴的な形の一番大きいものは親指専用です。他の4つは人差し指から小指まで自分の爪にあててみて、サイズやカーブが一番合うものを選択していきます。大きさの目安は、テープで指に固定した時に、爪の先が3~4ミリ前に出るくらいが適当です。下の写真は人差し指です。先端の出ている部分の長さの参考にして下さい。
中国琵琶爪
テープで固定している根元の部分の假指爪の長さは、自分の爪より手の甲側へ3~4ミリはみ出すくらいの大きさが良いです。テープを含め、第一関節にかかると、関節の動きの妨げとなるので、その場合は切ってやすりをかけて使用します。切る場合、根元側が大きいからと言ってはじめから根元部分を切ってしまうと、爪のカーブと合わなくなる場合があるので、切る位置はできればカーブのない先端側を切って調整していくのが理想です。ハサミなどで大体の大きさに切ってから、ふちの角がある部分を紙やすりで削って滑らかにしていきます。紙やすりは、ネイルケアに使う程度の。なるべく目の細かいものを使用します。
中国琵琶爪やすり

完成した假指爪です。先端やふちの部分の角をやすりで削ると、丸みを帯びた形になりました↴

假指甲の装着方法

假指甲は右手の親指から小指まで5本全てに装着します。どの指の爪にどのサイズの付け爪をつけるかは、自分の爪のサイズにあわせて決めますが、新品の假指甲を購入した場合は、ほとんどが親指側から小指になるに従い小さくなっていくようにパッケージ包装されています。

假指甲を指に固定するためには、伸縮性のないテープを使用します。中国の楽器店では、假指甲専用のテープも売られていますが、病院や薬局で売っている医療用のテープでも同じです。テープの幅は1㎝前後です。テープの色は、白や肌色が多いですが、最近ではレンボーカラーもあるようです。

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テープの長さは自分の指の太さに合わせて決めます。假指甲を指に巻き付けて指の周囲を2~2周半できるくらいの長さが適切です。巻き終わりは、爪側で止める場合は正中かやや左寄りの位置、指の腹側で止める場合は指の腹の正中が適切です。弦にひっかかったり、隣の指とぶつかってテープがはがれてしまわないような位置での巻き終わりにします。

一度長さを決めてしまえば、粘着力がなくなってテープを交換する時は、新しテープは、古いテープと同じ長さに切ればいいので簡単です。

【親指のテープ固定の巻き方】
親指用の假指甲は、尖った部分の先端が正中ではなく左寄りになっています。他の4つと形状が違いますので注意してつけて下さい。とがっている先端が3~4㎜ほど自分の爪より上に出るようにして、爪にカーブを添わせて固定します。
巻き始める時↴

巻き終わり↴

【人差し指から小指までのテープ固定の巻き方】
親指以外の假指甲は形状は同じですが大きさは違います。それぞれ自分の爪の大きさにあったサイズのものを付けます。テープを巻き付けるのは、第一関節の動きを妨げない位置で、假指甲の先端が3~4㎜ほど自分の爪より上にいくようにして、爪のカーブを添わせて固定します。
巻き始める時↴

2周巻きます。
巻き終わり↴

すべて巻いたところ↴

テープの粘着力が弱くなるまでは、テープは何度も繰り返し使う事が出来ます。

 

中国琵琶の假指甲についてまとめ

假指甲は音質に影響する重要な部分です。消耗品ですので、先端の弦を弾く部分が偏ってすり減ったり、弾く時の弾力が失われたら交換時期です。
また、ナイロン製やセルロイド製の人工素材のものと、べっこうや動物の角など天然素材のものでは音質が違ってきますので、自分の好きなものを選んでも差し支えありませんが、どちらかというと人工素材のものの方が、加工が簡単で雑音が少ない面ではおすすめです。

どの素材であっても、時々音の良くない不良品にあたってしまう事があります。正直なところ「あたりはずれ」のようなところもあります。雑音が多い、音量が出ない、音質が悪いなどがあれば、違うものに取り換えて確認してみた方が良いです。

中国琵琶の写真
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